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Aspectos básicos de Medicare

Sobre Medicare

¿Qué es el período de inscripción especial?

Los períodos de inscripción especial son momentos en los que puede inscribirse en Medicare aunque estén fuera del período de inscripción abierta de Medicare. El período de inscripción abierta, también llamado período de inscripción anual (AEP, por sus siglas en inglés), abarca desde el 15 de octubre hasta el 7 de diciembre de cada año.

No obstante, existen determinadas circunstancias que permiten que pueda inscribirse en la Parte A, B, o ambas, de Medicare en otro momento diferente. Por ejemplo:

  • Si actualmente tiene cobertura a través de un plan de salud grupal de un empleador (excepto un plan para jubilados o bajo la ley COBRA), el período de inscripción especial abarca todo el tiempo en que usted o su cónyuge continúen trabajando. (O si usted es discapacitado, cuando un familiar continúe trabajando).
  • Se inicia un período de inscripción especial de ocho meses si se produce alguno de estos dos acontecimientos: su empleo finaliza o la cobertura de salud grupal proporcionada por su empleador finaliza. La cobertura comenzará a regir el mes siguiente.
  • Si cumple con los requisitos para obtener Medicare o Medicaid (en Oregon, el Plan de Salud de Oregón es Medicaid), podrá inscribirse en Medicare en cualquier momento. Su período de inscripción se mantiene siempre abierto. 

¿Puedo cambiar de opinión después de inscribirme en un plan de Medicare Advantage?

Sí, las normas de Medicare les permiten a los afiliados al plan de Medicare Advantage un tiempo limitado para anular su elección. Este plazo de tres meses se llama Período de inscripción abierta de Medicare Advantage. Desde el 1 de enero hasta el 31 de marzo, puede abandonar el plan de Medicare Advantage o cancelar su inscripción y cambiarse a las Partes A y B de Medicare Original. Si cancela su inscripción, el cambio surtirá efecto el primer día del mes siguiente a la fecha en la que su plan reciba el aviso de la cancelación de la inscripción.

Para cambiarse a Medicare Original, comuníquese con su plan actual o llame al 800-MEDICARE (800-633-4227).

Si cancela su inscripción en Medicare Advantage, podrá inscribirse en el plan de medicamentos recetados de la Parte D. Esto es importante porque Medicare Original no brinda cobertura de medicamentos recetados. Sus nuevos beneficios de medicamentos de la Parte D comenzarán el primer día del mes posterior a la fecha en que el plan reciba su formulario de inscripción.

Las acciones permitidas durante el período de cancelación de la inscripción son muy acotadas. No puede cambiar de un plan de Medicare Advantage a otro plan de Medicare Advantage, ni tampoco de un plan de la Parte D a otro plan, ni de Medicare Original a un plan de Medicare Advantage.

¿Qué es la "Ayuda adicional" de Medicare?

La Ayuda adicional es un programa gubernamental para los beneficiarios de Medicare que tienen ingresos y recursos limitados. Si cumple con los requisitos, la Ayuda adicional cubre parte de los copagos de medicamentos recetados de la Parte D. Dependiendo de su situación, también podría recibir ayuda para las primas mensuales de la Parte D y el deducible anual.

Durante 2023, los límites de recursos son de $9,030 al año para individuos y de $13,630 para parejas casadas.

El programa también limita ciertos recursos, como ahorros, bonos y acciones. El programa no contempla otros recursos, como una casa, un automóvil y una parcela funeraria, a la hora de analizar si cumple los requisitos. Los límites de ingresos y recursos suelen cambiar cada año.

Si cree que usted o un ser querido podrían tener derecho a la Ayuda adicional, vale la pena que la analice. Por lo general, las personas que reciben todos los beneficios de Medicaid cumplen con los requisitos automáticamente. Para conocer más, llame a Seguridad Social al 800-772-1213, TTY 711 o visite la página de Medicare "Ahorre en los gastos de los medicamentos.

¿Qué ocurre si no tengo una cobertura de medicamentos acreditable?

Usted decide si quiere pagar de su bolsillo todos sus medicamentos recetados o inscribirse en un plan de medicamentos que Medicare no considere cobertura acreditable. No obstante, tenga cuidado, ya que esta elección podría convertirse en un problema costoso si luego (después de unos dos meses sin cobertura de medicamentos avalada por Medicare) decide cambiar a un plan de medicamentos de la Parte D.

Esto se debe a que la mayoría de las personas deben pagar una multa si se inscriben tarde en la Parte D; no se trata de un cargo por única vez. La multa por inscripción tardía se añade a su prima de la Parte D durante los meses en que tenga cobertura de medicamentos de Medicare. (Puede tratarse de una prima que esté pagando por un plan independiente de la Parte D, o un plan de Medicare Advantage que incluya cobertura de medicamentos, u otro plan de Medicare que incluya cobertura de medicamentos recetados).

Medicare utiliza una fórmula para calcular la multa por inscripción tardía en la Parte D. Cuanto más tarde se inscriba, más costosa será la multa. Este tema se explica aquí

Esta es la regla técnica aplicable a la inscripción tardía: una vez finalizado el período de inscripción inicial, Medicare considera que usted se ha retrasado si se inscribe en la Parte D después de 63 días continuos o más sin cobertura de medicamentos recetados acreditable o de la Parte D.

No obstante, hay excepciones a la multa por inscripción tardía en la Parte D. Por ejemplo, si forma parte del programa de Ayuda adicional para los gastos de medicamentos recetados de Medicare, no se le cobrará la multa. Por lo general, cualquier persona cubierta tanto por Medicaid como por Medicare califica automáticamente para recibir Ayuda adicional.

La conclusión es que debe pensar atentamente antes de decidir si prescinde de la Parte D o de la cobertura de medicamentos acreditable. Puede que hoy no necesite medicamentos recetados costosos, pero nadie puede predecir lo que sucederá en el futuro.

¿Qué es la "cobertura acreditable"?

Este término se relaciona con la cobertura de medicamentos recetados. Algunos beneficiarios de Medicare tienen acceso a un plan de medicamentos recetados distinto al de los medicamentos de la Parte D de Medicare. Por ejemplo, pueden tener cobertura farmacéutica a través de un empleador o sindicato actual o anterior, un empleador de su cónyuge, las Fuerzas Armadas, los Servicios de Salud de Indígenas o un plan de medicamentos alternativo.

"Cobertura acreditable" significa que Medicare ha determinado que este plan de medicamentos recetados distinto al de la Parte D está previsto que cubra, en promedio, lo mismos que un plan estándar de la Parte D de Medicare. Su plan de medicamentos o el Departamento de Recursos Humanos podrá decirle si Medicare considera que su cobertura es acreditable. Es una cuestión importante.

¿Hay que pagar una prima por la cobertura de la Parte A (hospitalaria) de Medicare Original?

La mayoría de las personas no tienen que pagar una prima por la Parte A de Medicare. Está relacionado con el historial laboral. Si usted, su cónyuge actual o un excónyuge pagó los impuestos de Medicare mientras trabajaba, probablemente tendrá una prima mensual de $0 por la Parte A. Medicare lo llama Parte A sin prima. Como en la mayoría de los beneficios de Medicare, hay muchas normas. Cuando se inscriba, sabrá cuál es su situación.

¿Cuándo debería solicitar la cobertura de Medicare?

Lo mejor es solicitarla tres meses antes de cumplir 65 años. ¿Está inscrito en el Seguro Social? Si lo está, quedará automáticamente inscrito en Medicare. La tarjeta roja, blanca y azul le llegará tres meses antes de su cumpleaños. Si no le llega su tarjeta o si todavía no está recibiendo beneficios del Seguro Social, deberá comunicarse con el Seguro Social para inscribirse en Medicare. Hágalo durante el período de inscripción inicial (un período de siete meses que se inicia tres meses antes de su cumpleaños n.º 65).

¿Qué es la inscripción abierta de Medicare?

Es el período en el que cualquier persona con una tarjeta roja, blanca y azul de Medicare puede comprar la cobertura de Medicare. La inscripción abierta siempre abarca el mismo período: desde el 15 de octubre hasta el 7 de diciembre. La cobertura comienza el 1 de enero.

La inscripción abierta le brinda la posibilidad de analizar detenidamente la prima, el copago, la red de proveedores y los beneficios que tendrá su plan y decidir si desea cambiar. Durante el período de inscripción abierta, puede inscribirse en un plan de medicamentos de la Parte D, un plan de Medicare Advantage de la Parte C, un plan de Medigap o volver a Medicare Original.

Es posible que también haya oído hablar de la inscripción abierta como período de inscripción anual, período de elección anual, AEP o temporada de inscripción abierta de otoño. Es todo lo mismo.

¿Qué es un Aviso anual de cambios?

La prima, los copagos, la red de proveedores y los beneficios de su plan de Medicare pueden cambiar cada 1 de enero. Por eso, cada septiembre su plan de salud le envía por correo un documento llamado Aviso anual de cambios. En él se comparan las prestaciones actuales de su plan con las del año siguiente.

Lea atentamente el Aviso anual y fíjese si la nueva cobertura se adecúa a sus necesidades sanitarias y a su presupuesto. Lo ayudará a decidir si mantendrá su plan o si analizará otras opciones.

Si tiene preguntas sobre el Aviso anual de cambio, llame a su plan de salud o al agente que lo ayudó a inscribirse.

¿Medicare cubre los medicamentos recetados?

Sí, los medicamentos recetados están cubiertos a través de un plan de la Parte D o un plan de medicamentos recetados de Medicare. Para inscribirse en la Parte D, también debe estar inscrito en la Parte A (cobertura hospitalaria) y/o en la Parte B (cobertura médica).

Por lo general, los beneficiarios obtienen la cobertura de la Parte D de dos formas. Pueden adquirir un plan de la Parte D por separado. Estos planes cobran una cuota mensual, o prima; el costo varía según el plan. La otra forma es inscribiéndose en un plan de Medicare Advantage que incluya las Partes A, B y D. No todos los planes de Medicare Advantage incluyen la Parte D, así que asegúrese de preguntar.

¿Qué cubren las Partes A y B de Medicare?

La Parte A es un seguro hospitalario. Cubre si lo internan en un hospital o si lo dan de alta en un hospital y lo derivan a un centro de enfermería especializada. Cubre además el hospital para enfermos terminales y la atención médica domiciliaria en determinados casos.

La Parte B es un seguro médico. Cubre la atención ambulatoria, como las visitas al médico, los controles médicos y las pruebas, las vacunas, la terapia física, cierta psicoterapia y algunos equipos médicos duraderos.

¿Qué es la tarjeta roja, blanca y azul de Medicare?

Es la tarjeta de identificación que el gobierno federal envía cuando usted se inscribe en Medicare. Muestra la fecha de entrada en vigencia de la cobertura y si le cubre la Parte A de Medicare (hospitalaria), la Parte B (médica), o ambas. Tanto si llama al Seguro Social para solicitarla como si el gobierno lo inscribe cuando se acerca a sus 65 años, esta tarjeta demuestra que usted tiene Medicare.

¿Cómo me inscribo en Medicare?

Es posible que su inscripción sea automática. Si eso ocurre, lo sabrá porque el gobierno le enviará por correo una tarjeta de identificación de Medicare de color rojo, blanco y azul unos meses antes de que cumpla 65 años. Agende en su calendario la fecha correspondiente a tres meses antes de su cumpleaños n.° 65. Si no recibe su tarjeta de identificación de Medicare en ese plazo, tendrá que solicitarla a través del Seguro Social. Llame al 800-772-1213 o visite  ssa.gov.

Última actualización: 1 de octubre de 2023
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